12 Setiembre 2017

Grammar tips: diferencia entre 'must' y 'have to'

'Must' y 'have to' son 2 verbos modales, esto quiere decir que son verbos auxiliares que no pueden funcionar como un verbo principal.

Podríamos decir:

I must stop smoking, it is affecting my health (debo dejar de fumar, esto está afectando mi salud).

Sin embargo, también podríamos decir:

I have to stop smoking, it is affecting my health (tengo que dejar de fumar, esto está afectando mi salud).

En el uso cotidiano es común ver estas dos formas, ambos son gramaticalmente correctos, pero hay una sutil diferencia en el uso de 'must' y 'have to'.


Uso de 'Must'

Debemos emplear 'must' cuando queremos expresar obligación, pero una obligación intrínseca, vale decir una exigencia personal, que parte de nosotros mismos; nadie nos va a amonestar, nadie nos va a castigar, se trata de una iniciativa propia (ejemplo A). También se puede utilizar para expresar una opinión (ejemplo B)

A: If we want to leave earlier, we must work faster (si queremos salir más temprano, debemos trabajar más rápido).

B: She is with that toothache since one week ago, she must visit the dentist (Ella está con ese dolor de diente desde hace una semana, debería visitar al dentista).


Uso de 'Have to'

El modal 'have to' también se emplea para expresar obligación, pero se trata de una obligación extrínseca, es decir, hay un factor externo que de alguna forma 'fuerza' a hacer algo, no depende de nosotros (ejemplo C)

C: I have to wear this ridiculous uniform in my job, if I don't use it they can take money from my salary (Tengo que vestir ese ridículo uniforme en mi trabajo, si no lo uso me pueden descontar).


Más ejemplos:

Con 'have to'

  • I have to pay the membership, if I don't, I may be expelled of the team (tengo que pagar la membresía, si no lo hago podría ser expulsado del equipo).
  • If I don't do the homework; I won't approve the course (si no hago la tarea, no aprobaré el curso).
  • I have to submit all the documentation to obtain the visa (tengo que enviar toda la documentación para obtener la visa).

Con 'must'

  • I must wear sunglasses if I want to protect my eyes (debo usar lentes de sol si quiero proteger mis ojos).
  • She has fever since yesterday, she must visit the doctor (Ella tiene fiebre desde ayer, debe visitar al doctor).
  • If you're not comfortable here, you must go home. (si no estas cómodo aquí, tú debes irte a casa)
- Carlos Gonzales

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